قالت وزارة الدفاع الأميركية "البنتاغون"، إنها اتفقت مع شركة "لوكهيد مارتن" من حيث المبدأ، على إنتاج 43 طائرة نفاثة مقاتلة من طراز F-35. ومن المفترض أن تبدأ عملية تسليم الطائرات الجديدة عام 2016.

وجاء في بيان للبنتاغون الصادر، الاثنين، أنه سيعلن عن التكلفة فور الانتهاء من وضع اللمسات الأخيرة للاتفاق خلال الأسابيع القادمة. وقال البيان إن متوسط سعر الطائرة، التي لا تستطيع أجهزة الرادار رصدها، هو أقل من الاتفاق السابق بنسبة 3.6 في المائة.             

وقالت مصادر مطلعة على الاتفاق لـ"رويترز" الأسبوع الماضي إن الصفقة قيمتها حوالي 4 مليارات دولار أميركي.

وكان من المتوقع أن يتوصل الطرفان إلى اتفاق في مايو أو يونيو الماضيين، لكن وتيرة المفاوضات تراجعت بسبب عطل في محرك إحدى هذه الطائرة في الأسطوال الأميركي.