أبوظبي - سكاي نيوز عربية

قرر لوس أنجلوس ليكرز تكريم أحد أفضل لاعبي الارتكاز في تاريخ دوري كرة السلة الأميركي للمحترفين، شاكيل أونيل، بتمثال خارج ملعب "ستايبلس سنتر".

وسينضم أونيل، البالغ من العمر 43 عاما والذي اعتزل كرة السلة عام 2011، إلى عظماء ليكرز جيري وست وكريم عبدالجبار وإيرفين "ماجيك" جونسون وأسطورة الهوكي واين غريتسكي، الذي تألق في صفوف لوس أنجلوس كينغز، والملاكم أوسكار دي لا هويا والمعلق تشيك هيرن، الذين كرموا بتمثال برونزي خارج الملعب.

ونقلت "فرانس برس" عن  رئيسة ليكرز جيني باس: "نتطلع بفارغ الصبر ليكون شاكيل أونيل بجانب العظماء الآخرين الذين كرموا بتماثيل خارج ستايبلس سنتر. إنه عملاق، ليس بالحجم وحسب بل بمكانته وبما حققه كلاعب في ليكرز".

وفوجىء أونيل بهذا الخبر الذي لم يعلم به من الفريق بل خلال مقابلة له في برنامج "جيمي كيميل لايف" مساء الأربعاء.

وقاد أونيل وزميله السابق كوبي براينت ليكرز للهيمنة على المنطقة الغربية ولعبا دورا أساسيا في قيادة الفريق إلى لقب الدوري أعوام 2000 و2001 و2002، قبل أن تتدهور العلاقة بينهما، ما أدى الى رحيل "شاك" إلى ميامي هيت، حيث أضاف لقبا رابعا عام 2006.

ودافع أونيل عن ألوان ليكرز منذ عام 1996 وحتى 2004 بعد أن بدأ مسيرته عام 1992 مع أورلاندو ماجيك، ثم تنقل بعدها بين ميامي (2004-2008) وفينيكس صنز (2008-2009) وكليفلاند كافالييرز (2009-2010) وصولا إلى ارتداء قميص الغريم الأزلي لليكرز  بوسطن سلتيكس (2010-2011) حيث اختتم مسيرته الأسطورية.