قال مسؤولون من الصين وفيتنام الجمعة ان طاقم سفينة صينية احتجز ستة صيادين فيتناميين في بحر الصين الجنوبي في أحدث واقعة ضمن مسلسل التوتر القائم بين البلدين بشأن السيادة البحرية.

واختلفت سلطات البلدين بشأن المكان الذي تم اعتراض قارب الصيادين فيه صباح الخميس.

وقال مسؤولون فيتناميون إن القارب كان في منطقة متنازع عليها على بعد 56 كيلومترا قبالة ساحل جزيرة هاينان الصينية وعلى بعد 290 كيلومترا من فيتنام.

ويهدد احتجاز الصيادين بتصعيد أسوأ أزمة في العلاقات بين البلدين منذ 3 عقود.

واجتمع أرفع دبلوماسي صيني مع قيادة فيتنام الشهر الماضي في محاولة لنزع فتيل التوتر لكن المحادثات انتهت دون تحقيق تقدم.

وقالت وزارة الخارجية الصينية إن الصيادين "انتهكوا القانون" بالعمل في مياه إقليمية صينية على بعد 7 أميال بحرية إلى الجنوب من مدينة سانيا بجزيرة هاينان.

وهذا أول احتجاز من نوعه منذ تفجر الخلاف في أوائل مايو عندما نصبت الصين المنصة هايانج شيو 981 النفطية وبدأت بالتنقيب عن النفط على بعد 240 كيلومترا قبالة ساحل فيتنام في مياه تتنازعها الدولتان.