قال مسؤول إسرائيلي، الثلاثاء، إن وزير الدفاع الأميركي تشاك هيغل سيقوم بأول زيارة رسمية إلى إسرائيل في وقت لاحق من هذا الشهر لتعزيز التعاون في الشرق الأوسط بين البلدين الحليفين.

وذكرت وزارة الدفاع الإسرائيلية أن هيغل ونظيره الإسرائيلي موشي يعلون - الذي عين حديثا أيضا- ناقشا الزيارة في اتصال هاتفي الشهر الماضي. 

وقال المسؤول إن هيغل سيزور إسرائيل في الفترة من 21 إلي 23 أبريل، وفقا لوكالة "رويترز".

وستأتي زيارة هيغل في أعقاب رحلة لوزير الخارجية الأميركي جون كيري الذي يزور حاليا إسرائيل والأراضي الفلسطينية لمحاولة استئناف محادثات السلام المتوقفة منذ وقت طويل وبعد زيارة قام بها الرئيس باراك أوباما الشهر الماضي.

وفي حكم المؤكد أن يكون التهديد النووي الذي تشكله إيران بين الموضوعات الرئيسية في المحادثات التي سيجريها هيغل في إسرائيل.

وتقدم الولايات المتحدة دعما ماليا كبيرا لأنظمة إسرائيلية للدفاع الصاروخي لحماية إسرائيل من الصواريخ القصيرة المدى التي يطلقها نشطاء فلسطينيون من قطاع غزة وأيضا خطر الصواريخ الطويلة المدى.