أعلن الجيش الأميركي، عزل قائد سرب "ثندربيردز" الذي يضم نخبة من الطيارين يمثلون سلاح الجو في العروض الجوية، جراء فقدان الثقة في أسلوب قيادته.

وأورد سلاح الجو، الأربعاء أن المقدم جيسون هيرد قاد الفريق بشكل جيد، ولكن الجيش فقد "الثقة في قيادته وأسلوب إدارته للمخاطر".

وذكر  المتحدث باسم "ثندربيردز"، راي جيفري، في بيان منفصل، أنه لم يتم عزل هيرد بسبب حادث تحطم طائرة وقع مؤخرا.

وكشف تحقيق أن حادثا وقع في يونيو، وتحطمت فيه مقاتلة "إف-16" تابعة لسرب "ثندربيردز" كان بسبب طيرانها بسرعة أكبر من اللازم وعدم وجود مسافة كافية للتوقف عند الهبوط على مدرج مبلل. وأصيب قائد الطائرة في الحادث.

وأوضح جيفري "بينما قاد (هيرد) موسما ناجحا جدا في استعراضات2017 تضمن 72 استعراضا في 39 موقعا، إلا أنه ثارت مخاوف من أن أسلوبه في قيادة الفريق يؤدي إلى زيادة المخاطر خلال الاستعراض وهوما يضعف من دينامية الفريق".