دفع نقص مياه الشرب في مقاطعة ثارباركر بباكستان حكومة السند الإقليمية إلى وضع خطط لاستثمار 5.4 مليار روبية باكستانية (53 مليون دولار) في تركيب محطات لتنقية المياه بالاستعانة بالطاقة الشمسية بالإقليم الصحراوي، ولتأمين إمدادات آمنة من مياه الشرب لما يزيد على 1.5 مليون نسمة.

وقالت الحكومة الاقليمية إن من المتوقع تركيب المحطات وتشغيلها بحلول يونيو من العام الجاري.

ويقول السكان الذين يعيشون قرب المحطة الأولى التي افتتحت في شهر يناير الماضي بمنطقة مسري شاه إن المحطة غيرت وجه الحياة في هذه المنطقة العطشى.

وأدى تضاؤل سقوط الأمطار ونضوب إمدادات المياه الجوفية إلى جعل معظم المياه المتاحة الآن إما بها نسبة عالية من الملوحة، وإما نسبة عالية من الفلور.

وتكلف بناء المرفق 400 مليون روبية باكستانية (أربعة ملايين دولار)، ومن المتوقع أن تستفيد منه النساء بوجه خاص ممن يجبرن على إحضار المياه من آبار بعيدة حفرت يدويا.

وقال سكان محليون إن توفير المياه لأنفسهم ولماشيتهم ربما يقضي على تزايد موجات الهجرة من المنطقة.